Кран шаровой — разновидность трубопроводного крана, запирающий или регулирующий элемент которого имеет сферическую форму. В подвижной шаровой пробке крана имеется сквозное круглое отверстие для прохода потока рабочей среды и для его закрытия. Затвор перемещается вокруг своей оси, расположенной перпендикулярно оси трубопровода. В проходных кранах для полного закрытия или открытия прохода достаточно повернуть шар на 90°. Конструкция очень простая, практически в каждом доме имеется шаровой кран.

Кран шаровой применяют для различных условий работы в трубопроводах, транспортирующих природный газ и нефть, системах городского газоснабжения и других областях.

Диаметр отверстия чаще всего соответствует внутреннему диаметру трубопровода, на который устанавливается кран, называющийся в этом случае полнопроходным. Гидравлические потери при проходе рабочей среды через полностью открытый кран весьма малы, практически такие же, как при проходе среды через трубу, равную по длине корпусу крана, что в разы меньше, чем в других типах запорной арматуры. Это ценное качество сделало шаровые краны основным запорным устройством на линейной части магистральных газопроводов. Однако для уменьшения габаритов и крутящих моментов, необходимых для управления арматурой, иногда применяются суженные краны. Кроме вышесказанного шаровые краны имеют ряд других достоинств, среди которых:

  • простота конструкции;
  • высокая и надёжная герметичность;
  • небольшие габариты;
  • простая форма проточной части и отсутствие в ней застойных зон;
  • удобное управление;
  • малое время, затрачиваемое на поворот;
  • применимость для вязких и загрязненных сред, суспензий, пульп и шламов.